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Jueves, 04 Enero 2018 09:52

Un Nuevo Puerto Rico

Dra. Lydia Gonzalez-D'Ross, tiene experiencia de primera mano durante su reciente visita a Puerto Rico, como socorrista nacional.

Todos sabemos la situación tan grave que vivieron los puertorriqueños cuando el Huracán María azotó fuertemente aquel lugar. Miles de personas tuvieron a bien unirse a apoyar a los afectados y viajar a Puerto Rico para poner su granito de arena y contribuir a la reconstrucción de la bella isla.

FEMA contactó a D'Ross en agosto para desplegarla durante 30 días en Washington D.C, como parte de la preparación para el Departamento de Seguridad Nacional.“Esta vez, en lugar de ser llamada para ayudar en el centro de llamadas de Harvey, Irma, José, ahora estaba respondiendo a María como una operadora de campo de FEMA en Puerto Rico, una experiencia que me ha dado una gran enseñanza”, expresó la Dra. Lydia Gonzalez-D'Ross.

D'Ross asegura que no había visitado a su familia, ni las tumbas de sus seres queridos en Puerto Rico por más de 10 años. Ella no tenía idea de lo que vería o encontraría en aquel lugar. D'Ross, una experta en respuesta a desastres por una variedad de organizaciones de más de 3 décadas y fundadora de National Hispanic Disaster Relief Network y un enlace hispano de Oklahoma VOAD, tuvo momentos amargos cuando llegó a Puerto Rico en octubre pasado.

Durante treinta días, trabajar 12 horas al día desde el amanecer hasta el anochecer, fue la vida de D'Ross en Puerto Rico. Ella tuvo dos días libres durante su duración y pudo ver a su familia un domingo por la tarde. El otro día se dedicó a comprar algunos detalles para su familia en el centro comercial "Plaza de Las Américas". Plaza de Las Américas era el único centro comercial que tenía electricidad, porque se construyó correctamente. WalMart y otras pequeñas empresas eran administradas por generadores.

“El tráfico en las carreteras era un problema para las personas que trataban de llegar al trabajo ya que lo que provocaba esta situación era que la red eléctrica solo funcionaba a un 25% cuando llegué a Puerto Rico. El toque de queda se fijó a las 6 p.m. para la seguridad pública. No hubo tiempo ni de visitar o mirar ciertos lugares como si lo hice en Katrina o Harvey. Si encontraba un restaurante abierto después de las 7:00 PM, era algo de mucha suerte. Sin embargo, la espera para sentarse fue más de una hora, y luego, cuando estaba sentada, esperar a ser atendida era como media hora. Solo para tener la misma cena que el día anterior. La mayoría de las pequeñas empresas eran administradas por generadores. Era temporada de turismo y la mayoría de los hoteles fueron destruidos o no se abrieron al público hasta después del año nuevo. Fueron días muy difíciles para aquella comunidad”, señalaba D'Ross mientras hacia memoria de su experiencia.

Como respuesta a esta situación, la mayoría de las personas que fueron a ayudar tuvieron que dormir en el centro de convenciones. Algunos se quedaron en los barcos de la Armada. Había más de 5000 personas en el centro de comando ayudando a la gente a recuperarse de un horrible desastre que fue peor que Harvey y Katrina combinados.

El dinero no era el problema para Puerto Rico, el problema era que no había una red eléctrica. Puerto Rico se encuentra con huracanes todos los años. San Martín y Santo Domingo también se vieron afectados por el huracán María y José. Sin embargo, su lección aprendida fue tener la grilla bajo tierra y no sobre el suelo como Puerto Rico. La red eléctrica de Santo Domingo subió un 80% en solo unas pocas semanas. Mientras que la red de Puerto Rico se mantiene en su nivel bajo de funcionamiento del 50% con algunos negocios que se ejecutan en generadores más allá del área de San Juan.

FEMA no fue la única agencia que se desplegó previamente y luego desplegó miles de personas. D'Ross tenía la función de Operador de campo, trabajaba junto con los hombres y mujeres de todas las ramas del servicio militar. Incluyendo DEA, FBI, IRS, USPS y capellanes del gobernador. Las agencias asociadas como Salvation Army, Red Cross, Convoy of Hope también estuvieron representadas en el centro de comando.

D'Ross tuvo un tiempo para establecer contacto con su familia, uno de los miembros de la familia fue destruido en su totalidad debido a las inundaciones de los ríos, ya que más de 8 puentes colapsaron cerca de las casas.

“La frustración de los residentes de Puerto Rico no era que FEMA u otras agencias no estuvieran dispuestas a ayudarlos rápido, sino que el centro de control no era el centro de comando en sí, sino que el centro de control provenía de la mano del Alcalde. Si los residentes no le dicen a su Alcalde lo que está pasando en sus comunidades, entonces el Alcalde no puede llamar al centro de comando para obtener ayuda. Los medios en Puerto Rico no dicen esto a los residentes. Todas las agencias son invitadas a Puerto Rico. A menos que sean invitados a la mesa, las agencias no pueden servir a las personas necesitadas. Algunas veces la gente de Puerto Rico no estaba enterada de esto. FEMA fue de puerta en puerta debido a que las comunicaciones locales no pudieron llegar a todos, para decirles que el centro de recuperación se ha abierto en el centro del Alcalde. Hay 75 alcaldes en Puerto Rico y solo uno necesita retener a la gente para recibir asistencia”, manifestó.

“En cuanto a la pronta ayuda para Texas y Florida y no para Puerto Rico y las Islas Vírgenes, fue que Texas y Florida tenían estados vecinos para ayudar y Puerto Rico y las Islas Vírgenes están por su cuenta. En Puerto Rico todo la ayuda necesitaba ser enviada por barco o por aire y eso llevó días e incluso semanas”, fue la respuesta de la Dra. Lydia Gonzalez-D'Ross al cuestionarle que era lo que hacía que la respuesta no llegara con tiempo a Puerto Rico.

Publicado en Tulsa

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