Lunes, 23 Abril 2018
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Jueves, 05 Abril 2018 15:45

Nueva voz

Hombre busca ser la voz de las escuelas del Sur.

En febrero de 2018, una nueva persona se unió a la junta directiva de las Escuelas Públicas de Oklahoma City (OKCPS). Su nombre es Jace Kirk y estará representando el distrito 7, que incluye las siguientes escuelas del sur de Oklahoma City: las escuelas primarias Bodine, Cesar Chavez, Hayes, Lee, Oak Ridge, Parmelee, Southern Hills, Webster Middle School, Capitol Hill High School, y Southeast High School.

El Sr. Kirk es descendiente de educadores públicos. Su abuelo era un Superintendente, ambas abuelas enseñaban, tiene tíos y primos que enseñan, y su madre en un tiempo ganó el premio de Mejor Maestra del estado de Oklahoma.

Jace Kirk trabaja para una organización sin fines de lucro que se enfoca en el desarrollo de la comunidad del barrio Shidler-Wheeler. En este puesto durante los últimos 13 años, el Sr. Kirk ha trabajado como voluntario en las escuelas de esta zona. Recientemente, el Sr. Kirk ha sido voluntario en la escuela Webster Middle School. Durante los últimos diez años, ha estado en el consejo de administración del distrito escolar Santa Fe South, sirviendo como Presidente de la Junta durante los últimos seis años.

Hace poco Kirk sintió un cierto llamado que lo animó a postularse a la junta directiva de las Escuelas Públicas de Oklahoma City. Dice que realmente se preocupa por las escuelas de su barrio. Él quiere que todos los estudiantes en Oklahoma City tengan acceso a una educación excelente. Dice que el área del sur de Oklahoma City representa el 50% de toda la población estudiantil del distrito. De hecho, el 45% de la población estudiantil del distrito es representado por su distrito y el distrito de Gloria Torres (el distrito 6). Dice: “Nuestra ciudad es una de las ciudades más generosas de los EE.UU. Es el momento de tomar esa generosidad y utilizarla en la vida de nuestros estudiantes a través de la entrega de nuestro tiempo y energía. Las investigaciones indican que los estudiantes que tienen tres adultos de confianza en sus vidas, además de los padres y tutores, tienen mejor rendimiento escolar. Es hora de que cada uno de nosotros seamos uno de esos adultos que se preocupan por la vida de un estudiante de OKCPS”.

Como Jace Kirk ha sido miembro de la junta de Santa Fe South durante los últimos diez años y se desempeñó como Presidente de la Junta por los últimos seis años, ha aprendido muchas lecciones útiles. Entender realmente el papel de un miembro de la junta es extremadamente importante. Hay procesos en marcha para el manejo de estas situaciones. Kirk dice que los miembros del consejo tienen que fijar metas y establecer la visión para el distrito. Establecen política que asegura que los estudiantes tengan éxito académico.

Cuando Jace Kirk comenzó con Santa Fe South, el distrito solo contaba con una escuela intermedia y una secundaria (con aproximadamente 900 estudiantes). Desde entonces, Santa Fe South ha crecido con hasta 8 campus y 3,200 estudiantes. El crecimiento a Kirk le dio esta lección: Cuando todos apoyan a una visión, las posibilidades son ilimitadas.

Actualmente el distrito de las Escuelas Públicas de Oklahoma City está buscando actualmente un nuevo y permanente superintendente. Kirk piensa que es importante para la junta definir y comprender su visión para el distrito antes de seleccionar su próximo líder. Dice que sería injusto contratar a un líder antes de aclarar la visión en general para las escuelas y el distrito. Kirk dice que está dispuesto a tomar tiempo, incluso si se trata de un largo tiempo, para identificar la visión primero y luego después escoger el líder que coincide con la visión.

Kirk también dice que él piensa que es importante seleccionar un líder que esté familiarizado con el hecho de que, en Oklahoma, no se valora a la educación como se debe. Si valoráramos la educación, según Kirk, financiaríamos a la educación de manera diferente y elegiríamos a los líderes que harían posible esos cambios.

Cuando se le preguntó acerca de la gran cantidad de estudiantes hispanos en su distrito, Kirk reconoció que algunos podrían preguntarse cómo él representar a un distrito mayormente hispano. Aunque su piel es blanca, sus amigos lo llaman “El Gringo del Barrio.” Kirk habla español. Trabaja en un barrio que es casi el 100% de hispanos. Hace ocho años, Kirk se trasladó de Moore a una casa justo al lado de Capitol Hill High School. Kirk escogió ser parte de esta comunidad. Dice que ama a esta comunidad. De hecho, Kirk tiene dos hijos adoptados que son de ascendencia mexicana. Kirk y su esposa tienen experiencia como padres adoptivos temporales. Han tenido 27 niños viviendo con ellos durante los últimos diez años, muchos de los cuales eran hispanos.

Cuando se le preguntó acerca de comunicar un mensaje especial para los lectores de El Nacional, dijo Kirk, “Estoy pidiendo a la comunidad hispana que unan sus voces. Otros grupos de la ciudad de Oklahoma son muy organizados en su acercamiento a las escuelas públicas. La comunidad hispana no siempre logra elevar una gran voz”. Kirk cree que esto proviene de un profundo respeto por la educación y la institución de la escuela. Sin embargo, las escuelas del sur están de más de llenas y por una parte se debe a que los padres no están comunicando su desacuerdo a tiempo.

Su otro mensaje es una frase en Inglés, “Be One for One (B141).” Esto podría ser traducido al español como “uno por uno.” Kirk dice que todos podemos ser un adulto interesado en la vida de un estudiante de OKCPS. Tal vez es un vecino o tal vez es como voluntaria en una escuela.

Kirk también dijo: “Me encanta mi comunidad y me siento como si he sido aceptado como parte de la comunidad. Ser parte de la comunidad es lo que me inspiró a postularme a este puesto. No soy un político. Soy sólo alguien que se preocupa por los niños y las escuelas”.

Publicado en Oklahoma City

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