Viernes, 22 Febrero 2019
BREAKING NEWS
Jueves, 31 Enero 2019 11:33

¿Afectarán cambios?

El proyecto “Camino a la Grandeza” continúa avanzando y se esperan grandes cambios para las escuelas públicas de la ciudad.

Como lo habíamos anunciado anteriormente, OKCPS informó los cambios que se esperan realizar el próximo ciclo escolar y aunque este proyecto ha generado controversia, temor y dudas entre padres de familia, también para muchos es un cambio necesario en el sistema educativo de Oklahoma.

Desde la pasada semana tuvimos la oportunidad de asistir a una de las cinco reuniones comunitarias que realizó el Distrito Escolar, donde pudimos informarnos y recibir comentarios tanto de miembros de OKCPS como de los padres de familia y estudiantes que estuvieron presentes durante esta sesión. Por esa razón hemos preparado un reportaje especial sobre estos cambios y cómo y cuándo se realizarán.

Cabe mencionar que estas reuniones han sido dirigidas por el superintendente de las escuelas públicas de Oklahoma City, Sean McDaniel. Todas ellas traducidas tanto en inglés como en español.

“Decidimos hacer este proyecto de cambio porque necesitamos alternativas para utilizar mejor los recursos y edificios que tiene el distrito escolar y de esa manera mejorar la calidad el programa académico para los estudiantes. Queremos que ellos reciban una mejor educación y la manera más viable de hacer eso es, reduciendo los gastos que tenemos con los edificios, ya que actualmente tenemos edificios donde se utiliza menos de la mitad de su capacidad y otros que están a más del 130 por ciento. Por lo tanto, para asegurarnos que todas las escuelas tengan calidad y equidad, tenemos que cambiar nuestra estructura como distrito escolar”, mencionó Gloria Torres, vicepresidenta de la Mesa Directiva de OKCPS.

Quizás muchos se preguntarán ¿cuándo? inició el proyecto “Camino a la Grandeza” o “Pathway to Greatness” (como se conoce en inglés). Dicho proyecto inició en el Verano 2018 con reuniones de la Junta Directiva, quienes a su vez comenzaron a desarrollar una serie de investigaciones con un grupo de profesionales, además se formó un grupo llamado “Trailblazers” quienes apoyaron estas investigaciones.

Durante el mes de octubre el superintendente de OKCPS informó a la prensa lo que sería este proyecto de cambios, el cual inició desarrollando reuniones comunitarias con padres de familia, donde se discutían las problemáticas o los cambios que querían ver en la escuela de sus hijos. Estas encuestas también se hicieron con miembros de escuelas, maestros y personal y fueron puestas en internet, donde los padres de familia tuvieron acceso. A raíz de esas encuestas el distrito escolar obtuvo 3 propuestas para realizar los debidos cambios.

“Se que es difícil este proceso, ya que por lo mínimo estaremos cerrando 15 escuelas. Quiero mencionar que, no solo serán en una sola área de la ciudad, sino que estarán distribuidas en varias zonas”, señaló Gloria Torres.

3 Planes
Durante las cinco reuniones comunitarias que se desarrollaron la semana pasada en diversas escuelas de la ciudad. Se presentó a los padres de familia y miembros de las escuelas, tres planes que se están considerando para el avance del proyecto “Camino a la Grandeza”. Cabe mencionar que de estas tres opciones, se elijará una.

OKCPS ha nombrado a estos planes A,B y C. En estas opciones se espera que el distrito cierre al menos 15 escuelas o hasta 18.

Opción A:
    ▪    Cerrar y reutilizar 15 instalaciones.
    ▪    Reubicar la preparatoria Emerson Sur a las instalaciones de la primaria Westwood.
    ▪    Estudiantes de las primarias Bodine, Chávez y Shidler irían a la secundaria Wheeler.
    ▪    Primaria Fillmore entraría dentro del límite de ingreso a Capitol Hill HS.
    ▪    Si se elige esta opción, entonces se cerrarían las primarias Hawthorne(ubicada en el NW 15th) y Spencer (ubicada en el NE 50th).

Opción B:
    ▪    Cerrar y reutilizar 15 instalaciones.
    ▪    De igual manera en esta opción se reubicaría la preparatoria Emerson Sur a las instalaciones de la primaria Westwood.
    ▪    Primaria Chávez iría a la secundaria Wheeler.
    ▪    Coolidge irían a la secundaria Roosevelt.
    ▪    En esta opción se cerrarían la secundaria Rogers(ubicada en el 4000 N. Spencer) y primaria Linwood(ubicada en el NW 17th)

Opción C:
    ▪    Cerrar y reutilizar 18 instalaciones.
    ▪    Reubicar la preparatoria Emerson Sur a las instalaciones de la primaria Wheeler.
    ▪    Primaria Chávez entraría dentro del límite de ingreso a Douglass HS.
    ▪    Southern Hills límite de ingreso a Capitol Hill HS.
    ▪    En esta opción se cerrarían las primarias Shidler (ubicada en el S. Byers Ave), primaria Van Buren (ubicada en el SW 40th), primaria Hawthorne (ubicada en el NW 15th) primaria Telstar (ubicada en Midwest City) y primaria Westwood (ubicada en S. Exchange Ave).

En resúmen las escuelas que cerrarían y se reutilizarían independientemente de la opcion que se elija son:

Escuelas Primarias (Elementary)
    •    Edgemere (ubicada en el N Walker Ave)
    •    Edwards (ubicada en el NE Grand Blvd)
    •    Gatewood (ubicada en el NW 21st)
    •    Green Pastures (ubicada en el N Spencer,OK)
    •    Horance Mann (ubicada en el NW 45th)
    •    Johnson (ubicada en el Sheffield Rd)
    •    Oakridge (ubicada en el SE Leonhardt Dr)
    •    Pierce (ubicada en el S. Tulsa Ave)
    •    Putnam Heights (ubicada en el NW 36th)
    •    Rancho Village (ubicada en el SW Johnston Dr)
    •    Sequoyah (ubicada en el NW 36th)
    •    North Highland (ubicada en el N Robinson)
    •    Oklahoma Centennial (Primaria-Secundaria, ubicada en el NE 101st)

Escuelas Primarias (Elementary) que se converitirían en secundarias (Middle School)
    ▪    Capitol Hill (ubicada en el S. Robinson Ave)
    ▪    Greystone (ubicada en el NW 115th Terrace)
    ▪    Martin Luther King (ubicada en el NE 48th St)
    ▪    Mary Golda Ross (ubicada en el S. Villa Ave)
    ▪    Parmelee (ubicada en el S. Hudson Ave)
    ▪    West Nichols Hills (ubicada en el S. Greystone Ave) se convertirá en Belle Isle para 5to y 6to grado.
    ▪    Wheeler (ubicada en el SE 25th St, se convertirá en secundaria, solo si se elije la opción A y B)

Cambios en las escuelas que son secundarias(Middle School) y preparatorias (High School)
    ▪    Edificio de la secundaria/ preparatoria Classen SAS, durante el cambio serviría solo como secundaria.
    ▪    La Sec./Prep. Northeast Academy sería durante el cambio la preparatoria Classen SAS.
    ▪    La Sec./Prep. Douglass se convertiría solo en preparatoria.
    ▪    La Sec./Prep. John Marshall sería solo preparatoria.

“Todos van a ser afectados porque no solo estaremos haciendo cambios en los edificios escolares sino también en los grados académicos. Los grados o niveles en primaria(Elementary school) sería de Pre-kínder a cuarto grado, la secundaria(Middle school) de quinto al octavo grado y la preparatoria(High school) del noveno al doceavo grado. Por esa razón estamos realizando estas reuniones para conocer las opiniones de la comunidad y que nos digan cual es la opción que ellos les agrada y cual no les gusta”, mencionó la vicepresidenta de la Mesa Directiva de OKCPS.

Si usted no asistió a las reuniones, ingrese a la página de internet www.okcps.org, y deje su comentario, ¿cuál opción le gustaría que se implementara en el distrito escolar?

“Después de realizar estas reuniones y conocer cuál es la opción que más le gustó a la comunidad. El superintendente el día 19 de febrero, dará a conocer la opción que conviene ejecutar en el distrito. Posteriormente la mesa directiva de OKCPS votará a favor o en contra de esa opción. A partir de la decisión tomada, nos organizaremos para decidir cuales serán las nuevas rutas de transporte, maestros, directores, etc., de cada escuela”, añadió la señora Torres.

Preocupación y opiniones de los padres de familia y líderes de la comunidad en cuanto al proyecto “Camino a la Grandeza”.

Cabe mencionar que, algunas de las preguntas más comunes en las reuniones o entre padres de familia, es el temor de que estudiantes de quinto grado, estén en la misma escuela que estudiantes de octavo, ya que las edades y pensamientos son diferentes. A esa pregunta el superintendente expresó: “Nos estamos basando a ese cambio, ya que es parte de la investigación que hemos hecho. Los estudiantes a esa edad están listo para pasar a la siguiente etapa. Además quiero señalar que los alumnos de quinto grado, aunque estarán en la misma escuela que los de octavo, no tendrán sus horarios de clase, ni de almuerzo al mismo tiempo”.

“La verdad no sabía de todos estos cambios…muchos pensamos que fueron de la noche a la mañana pero no fue así. Claro que me preocupan los cambios que harán en las escuelas de la ciudad, más por la cuestión de poner a niños de menos años con otros de mayor edad, pero no creo que el distrito está haciendo los cambios nada mas porque les conviene a ellos, sino porque es lo mejor para todos”, manifestó María Morfín quien asistió a la reunión comunitaria en US Grant High School.

Es importante tener en cuenta que, el proyecto “Camino a la Grandeza”, no solo consiste en cerrar escuelas o reubicar a los estudiantes en grados u otros edificios. Este proyecto también pretende reducir el número de estudiantes en clase, programas de STEM (Ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas), maestros de arte, música y deportes de tiempo completo, acceso a enfermeras en cada escuela, apoyo cultural, escolar, emotivo y social, etc.

“Me voy entusiasmada de esta reunión, creo que es un cambio necesario. Ahora si cierran una escuela, ojalá que las que queden, mejoren la calidad educativa. Pido a los directivos que realmente trabajen para darles un mejor futuro a nuestros hijos”, comentó la señora Bertha Amador.

De igual manera dentro de estos posibles cambios, se especificó en las reuniones que, las clases por nivel o grado serán de 3 o más salones y los rangos en cantidad de estudiantes serán en las primarias de 435 a 750, secundarias de 650 a 1,000 y preparatorias de 1,000 a 2,000 alumnos.

“Vine a la reunión porque me preocupa el tema de las escuelas. Creo que todos los estudiantes deberían interesarse en saber que es lo que está pasando, ya que nuestro futuro también depende de la decisión que se haga. Hay cosas que me parecen apresuradas, como lo es, poner niños más pequeños en secundaria. Creo que deberían ir poco a poco con esos cambios”, compartió Zajairey Elizabeth Acosta, estudiante de US Grant High School; escuela la cual está actualmente en su mayor capacidad.

¿Qué sigue?

Después de que el superintendente de a conocer el día 19 de febrero, la opción que se eligió para el cambio en el distrito escolar, se realizarán audiencias comunitarias entre los días 20 al 28 de febrero, donde se presentarán las propuestas en cuanto a las escuelas que serán reutilizadas. Después, la mesa directiva de OKCPS considerará aprobar el plan de cambio y realizará la votación el día 4 de marzo.

Publicado en Oklahoma City
Jueves, 05 Abril 2018 10:45

Nueva voz

Hombre busca ser la voz de las escuelas del Sur.

En febrero de 2018, una nueva persona se unió a la junta directiva de las Escuelas Públicas de Oklahoma City (OKCPS). Su nombre es Jace Kirk y estará representando el distrito 7, que incluye las siguientes escuelas del sur de Oklahoma City: las escuelas primarias Bodine, Cesar Chavez, Hayes, Lee, Oak Ridge, Parmelee, Southern Hills, Webster Middle School, Capitol Hill High School, y Southeast High School.

El Sr. Kirk es descendiente de educadores públicos. Su abuelo era un Superintendente, ambas abuelas enseñaban, tiene tíos y primos que enseñan, y su madre en un tiempo ganó el premio de Mejor Maestra del estado de Oklahoma.

Jace Kirk trabaja para una organización sin fines de lucro que se enfoca en el desarrollo de la comunidad del barrio Shidler-Wheeler. En este puesto durante los últimos 13 años, el Sr. Kirk ha trabajado como voluntario en las escuelas de esta zona. Recientemente, el Sr. Kirk ha sido voluntario en la escuela Webster Middle School. Durante los últimos diez años, ha estado en el consejo de administración del distrito escolar Santa Fe South, sirviendo como Presidente de la Junta durante los últimos seis años.

Hace poco Kirk sintió un cierto llamado que lo animó a postularse a la junta directiva de las Escuelas Públicas de Oklahoma City. Dice que realmente se preocupa por las escuelas de su barrio. Él quiere que todos los estudiantes en Oklahoma City tengan acceso a una educación excelente. Dice que el área del sur de Oklahoma City representa el 50% de toda la población estudiantil del distrito. De hecho, el 45% de la población estudiantil del distrito es representado por su distrito y el distrito de Gloria Torres (el distrito 6). Dice: “Nuestra ciudad es una de las ciudades más generosas de los EE.UU. Es el momento de tomar esa generosidad y utilizarla en la vida de nuestros estudiantes a través de la entrega de nuestro tiempo y energía. Las investigaciones indican que los estudiantes que tienen tres adultos de confianza en sus vidas, además de los padres y tutores, tienen mejor rendimiento escolar. Es hora de que cada uno de nosotros seamos uno de esos adultos que se preocupan por la vida de un estudiante de OKCPS”.

Como Jace Kirk ha sido miembro de la junta de Santa Fe South durante los últimos diez años y se desempeñó como Presidente de la Junta por los últimos seis años, ha aprendido muchas lecciones útiles. Entender realmente el papel de un miembro de la junta es extremadamente importante. Hay procesos en marcha para el manejo de estas situaciones. Kirk dice que los miembros del consejo tienen que fijar metas y establecer la visión para el distrito. Establecen política que asegura que los estudiantes tengan éxito académico.

Cuando Jace Kirk comenzó con Santa Fe South, el distrito solo contaba con una escuela intermedia y una secundaria (con aproximadamente 900 estudiantes). Desde entonces, Santa Fe South ha crecido con hasta 8 campus y 3,200 estudiantes. El crecimiento a Kirk le dio esta lección: Cuando todos apoyan a una visión, las posibilidades son ilimitadas.

Actualmente el distrito de las Escuelas Públicas de Oklahoma City está buscando actualmente un nuevo y permanente superintendente. Kirk piensa que es importante para la junta definir y comprender su visión para el distrito antes de seleccionar su próximo líder. Dice que sería injusto contratar a un líder antes de aclarar la visión en general para las escuelas y el distrito. Kirk dice que está dispuesto a tomar tiempo, incluso si se trata de un largo tiempo, para identificar la visión primero y luego después escoger el líder que coincide con la visión.

Kirk también dice que él piensa que es importante seleccionar un líder que esté familiarizado con el hecho de que, en Oklahoma, no se valora a la educación como se debe. Si valoráramos la educación, según Kirk, financiaríamos a la educación de manera diferente y elegiríamos a los líderes que harían posible esos cambios.

Cuando se le preguntó acerca de la gran cantidad de estudiantes hispanos en su distrito, Kirk reconoció que algunos podrían preguntarse cómo él representar a un distrito mayormente hispano. Aunque su piel es blanca, sus amigos lo llaman “El Gringo del Barrio.” Kirk habla español. Trabaja en un barrio que es casi el 100% de hispanos. Hace ocho años, Kirk se trasladó de Moore a una casa justo al lado de Capitol Hill High School. Kirk escogió ser parte de esta comunidad. Dice que ama a esta comunidad. De hecho, Kirk tiene dos hijos adoptados que son de ascendencia mexicana. Kirk y su esposa tienen experiencia como padres adoptivos temporales. Han tenido 27 niños viviendo con ellos durante los últimos diez años, muchos de los cuales eran hispanos.

Cuando se le preguntó acerca de comunicar un mensaje especial para los lectores de El Nacional, dijo Kirk, “Estoy pidiendo a la comunidad hispana que unan sus voces. Otros grupos de la ciudad de Oklahoma son muy organizados en su acercamiento a las escuelas públicas. La comunidad hispana no siempre logra elevar una gran voz”. Kirk cree que esto proviene de un profundo respeto por la educación y la institución de la escuela. Sin embargo, las escuelas del sur están de más de llenas y por una parte se debe a que los padres no están comunicando su desacuerdo a tiempo.

Su otro mensaje es una frase en Inglés, “Be One for One (B141).” Esto podría ser traducido al español como “uno por uno.” Kirk dice que todos podemos ser un adulto interesado en la vida de un estudiante de OKCPS. Tal vez es un vecino o tal vez es como voluntaria en una escuela.

Kirk también dijo: “Me encanta mi comunidad y me siento como si he sido aceptado como parte de la comunidad. Ser parte de la comunidad es lo que me inspiró a postularme a este puesto. No soy un político. Soy sólo alguien que se preocupa por los niños y las escuelas”.

Publicado en Oklahoma City
Jueves, 08 Febrero 2018 12:43

Renuncia Aurora Lora

Escuelas Públicas de nuevo sin Superintendente.

Aurora Lora ya no es Superintendente de las Escuelas Públicas de Oklahoma City (OKCPS por sus siglas en inglés). Lora presentó su renuncia el 30 de enero de 2018 a través de una carta. En ella dijo: “Es con emociones encontradas que envío mi renuncia como Superintendente”.

La renuncia de Lora ocurrió pocos días después de que inadvertidamente publicó este mensaje en su página de Facebook personal: “Hoy tuve un día muy difícil. Cuando tienes 8 jefes, siempre hay al menos uno que quiere que te sientas inútil y que quiere asegurarse de que no aportes ningún valor a este mundo”. El mensaje fue percibido como una crítica de la Mesa Directiva de

las Escuelas Públicas de Oklahoma City. Lora más adelante borró el mensaje y pidió perdón.

La carta de renuncia de Lora también proporcionó detalles adicionales acerca de la razón de su renuncia. Lora dijo: “Nuestra Mesa Directiva ha pasado por algunos cambios a lo largo de mi tiempo aquí y creo que ha llegado el momento para apartarme y dejar que juntos como un equipo puedan encontrar un líder que será adecuado para ustedes como una nueva mesa directiva”.

Después de recibir la carta de renuncia, la Mesa Directiva votó por unanimidad aceptar la renuncia de Lora en una reunión especial el 30 de enero. Después de la votación, la presidenta de la Junta, Paula Lewis, dijo "Aunque los cambios de liderazgo son difíciles, podemos apoyar y tener confianza en los maestros, administradores y personal que se dedican firmemente a proporcionar la mejor experiencia educativa posible para los 46,000 estudiantes que entran por

nuestras puertas todos los días".

Gloria Torres, Vicepresidenta de la Mesa Directiva de OKCPS y representante de escuelas tales como U.S. Grant, tuvo la siguiente respuesta a la renuncia de Lora, “La Mesa Directiva se reunirá para hablar de los próximos pasos en la próxima reunión ordinaria del consejo, el 12 de febrero. Tenemos toda la confianza en nuestra jefa de personal, Rebecca Kaye, como superintendente interino. Nuestros maestros, directores, y personal del distrito continuarán

sirviendo a nuestros estudiantes como siempre lo han hecho”.

En su carta de renuncia, Lora también citó muchos logros que el distrito ha realizado durante su mandato. Se refirió a la aprobación de un bono de $180 millones de dólares que ha permitido que el distrito proporcione mantenimiento a los edificios viejos, la compra de nuevos autobuses escolares y actualizar y mejorar los sistemas tecnológicos de la escuela. Lora también implementó estándares más rigurosos a nivel de la secundaria para preparar mejor a los

estudiantes para la vida después de la secundaria.

Si bien los logros de Lora son notables, su tiempo en el cargo también sufrió reveses. Bajo su administración, el distrito experimentó grandes desafíos económicos por culpa de problemas de presupuesto a nivel estatal. Lora cortó $30 millones en gastos del distrito después de que el estado declaró un fracaso de ingresos. Un total de 400 posiciones fueron eliminados, incluyendo 200 maestros. Hace casi un año, Lora propuso un plan de consolidación que hubiera resultado en varias escuelas cerradas. Muchas personas se opusieron. Ante esto, Lora temporalmente detuvo este plan para mantener estas escuelas abiertas un poco más.

Otro gran problema que Lora tuvo que enfrentar fue el bajo rendimiento académico. Cuando el Departamento de Educación del Estado aumentó las expectativas académicas en los exámenes, las escuelas públicas de Oklahoma City respondieron con puntuaciones bajas en los exámenes de los estudiantes.

Así que, Lora ha renunciado en un momento en que el distrito está luchando. El distrito escolar ha tenido 11 superintendentes desde el año 2000. Lora comenzó su administración en 2016 después de un pequeño periodo como asistente del superintendente Rob Neu. Ella accedió a un contrato de tres años. Esto era importante debido a la historia del distrito con los líderes que han durado tan poco tiempo en el cargo. La Junta hasta incluyó un bono de longevidad de

$10,000 si Lora hubiera llegado a su segundo año en el puesto. Ella se perdió esta oportunidad por unos meses.

Lora se despidió del distrito al final de la carta diciendo: “Muchas gracias por darme la oportunidad de servir a los estudiantes y familias de esta comunidad. Por favor sepan que Oklahoma City siempre tendrá un lugar especial en mi corazón”.

Publicado en Oklahoma City

Suscríbase gratis

Reciba mensualmente nuestro boletín por correo. Puede cancelar en cualquier momento