Martes, 16 Enero 2018
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“El temor es increíble”

“El temor es increíble” Destacado

Líderes en negocios y educación hablan sobre DACA.

Alrededor de 24 personas interesadas en Oklahoma se reunieron el miércoles alrededor de una mesa en el Broadway 10 Chophouse, personal de campo del Congreso y medios de comunicación se enteraron de “el temor” que enfrentan familias que esperan acción por parte del Congreso para la política DACA de inmigración de los Estados Unidos, la cual afecta predominantemente a jóvenes inmigrantes que se dedican a estudiar.

El Programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA por sus siglas en inglés) fue creado en 2012 por acción ejecutiva del entonces presidente Barack Obama. La acción del presidente actual Donald Trump ensombreció el programa en septiembre de 2017. Ahora, cientos de miles de jóvenes inmigrantes, que llegaron en su infancia a los Estados Unidos sin documentos, están viviendo con temor al acercarse la fecha límite para que el Congreso alcance una decisión.

“Vimos mucho temor cuando la decisión acerca de DACA fue tomada,” dijo Tim Faltyn, presidente de Oklahoma Panhandle State University, la cual, dice él, cuenta con el porcentaje más alto de estudiantes hispanos en el estado. “Cuando DACA ocurrió en septiembre, alrededor de 30 por ciento de estos estudiantes hispanos nos abandonaron. Simplemente desaparecieron. Todo estaba basado en miedo porque temían que si de alguna manera sus documentos de ayuda financiera fueran rastreados, entonces a la larga sus padres o abuelos se meterían en problemas o serían deportados”.

Faltyn dijo que su universidad se había decidido por negocio a reclutar estudiantes hispanos por una variedad de razones, pero la incertidumbre sobre el estado migratorio bajo DACA interrumpió este esfuerzo.

“Normalmente, la mayoría de las personas sin importar de donde vengan, cuando no tienen la debida información, tienden a llenar el resto de la historia con cosas que ni siquiera se acercan a la realidad”, dijo Faltyn. “Es lo que ocurrió con nosotros. Teníamos una base de estudiantes hispanos de 30 por ciento, y se ha reducido ahora a 25 por ciento”.

“La incertidumbre que viene de Washington D.C. no es buena”

Después del evento del miércoles, el cual fue organizado por una organización nacional llamada Nueva Economía Americana (New American Economy) y el esfuerzo a nivel local de la Coalición de Inmigración de Oklahoma (Immigration Coalition of Oklahoma), Brian Hackler, el director de estado del Senador Republicano de los Estados Unidos Jim Inhofe, mostró empatía hacia aquellos que esperan que el congreso actúe sobre DACA y otras cuestiones de inmigración.

“Entiendo que esto es muy personal. Espero que nadie se vaya a perder de esta oportunidad una vez que se defina la situación,” dijo Hackler. “La incertidumbre crea miedo. Ya seas una compañía de petróleo y gas tratando de salir adelante bajo la incertidumbre en regulación para el medio ambiente. Ya seas una persona dedicada a la imprenta tratando de anticipar el futuro de esta industria. O si eres alguno de estos Soñadores, tratando de imaginar cómo funcionará esta política en marzo o en 5 años. Esto crea incertidumbre. Yo lo entiendo, y pienso que el temor es real. El establecer políticas que no nos vuelvan a poner en este lugar es importante, y darle a la gente certeza de cómo lucirá su futuro es importante”.

A los recipientes de DACA con frecuencia se les conoce como “Dreamers” (Soñadores), en referencia al intento fallido del congreso en 2007 de solucionar problemas relacionados con el estatus migratorio.

“La mayoría de los recipientes de DACA son jóvenes. La mayoría poseen educación universitaria,” dijo Julia Adame, gerente de Alterra Home Loans. “Así que, para tener la oportunidad de adquirir una casa, esto es muy importante. Si tienes educación universitaria, esto quiere decir que tienes potencial de obtener ingresos que superan a los de la mayoría. Para nosotros, el recipiente de DACA es un excelente candidato para poder llegar a ser dueño de su propia casa”.

Adame fue una de varias personas que argumentó que los inmigrantes de DACA, para los cuales la última oportunidad de extender la validez de su permiso será el 5 de marzo (a menos que se produzca alguna acción del Congreso), estimulan la economía.

“Desde la perspectiva de un Soñador, el temor es increíble dentro de la comunidad hispana en Stillwater y Tulsa, donde vivo,” dijo Chalmer Labig, profesor de administración de empresas en OSU. “Déjame darte el ejemplo de una persona muy brillante que verdaderamente sería un crimen para nuestro país que nos dejara.

“Ella se graduó de Northeastern State University, y es muy buena amiga de algunos de mis antiguos estudiantes en Oklahoma State. No llegó a entrar a la escuela de medicina. Me explico, ella fue aceptada, pero no pudo matricularse, y ahora trabaja como escribiente en uno de los hospitales más grandes de Tulsa. Pero se encuentra en suspenso debido a la actual situación, y no es que Oklahoma no necesite doctores multilingües. Esta joven es muy capaz”.

 

“La educación es el gran nivelador”

Como Labig, otros hablaron sobre inmigrantes cuyas historias frecuentemente se ignoran.

“Probablemente he sometido 400 solicitudes de DACA”, dice Kelli Stump, abogada de inmigración. “Estas eran válidas inicialmente por dos años, y se pueden extender por dos años cada vez. En algunos casos he podido convertir DACA en residencia permanente, con algunos de mis clientes de DACA que contrajeron matrimonio con ciudadanos estadounidenses”.

Stump mencionó que cualquier persona que haya ingresado a los Estados Unidos ilegalmente, como la mayoría de los recipientes de DACA, debe salir del país para volver a entrar legalmente, pero existe una prohibición de 10 años que lo desalienta.

El presidente universitario Faltyn notó lo importante que es permitir a los estudiantes inmigrantes buscar una educación de manera sencilla.

“Estoy completamente seguro de que si podemos integrar a estos estudiantes dentro de un conducto educativo, no solamente cambiaremos la trayectoria del estudiante que se gradúa como primera generación, sus hijos irán a la universidad, sus nietos irán a la universidad”, mencionó Faltyn. “Estamos cambiando la trayectoria de estas familias de formas que, pienso yo, ni siquiera se pueden cuantificar”.

Myron Pope, vicepresidente de asuntos estudiantiles de University of Central Oklahoma, concuerda con Faltyn.

“Hemos visto un gran aumento en el número de estudiantes hispanos”, dijo Pope. “Soy un firme creyente de que la educación es el gran nivelador”.

Pope dijo que UCO se había asociado con la Cámara de Comercio Hispana de OKC para organizar reuniones en la comunidad con jóvenes hispanos que estaban considerando estudiar en la universidad. Mencionó que la decisión de Trump sobre DACA y la incertidumbre que provocó la posible acción del congreso, sin embargo, afectó el éxito de dichas reuniones.

“Solamente debido al miedo, los números cayeron en picada”, dijo Pope.

Faltyn mencionó que la tercera generación de inmigrantes es frecuentemente la que empieza a buscar una educación universitaria en mayores números, notando que un estudio comisionado por su universidad mostró que muchos inmigrantes de primera generación trabajaban en agricultura o procesamiento de alimentos, con la segunda generación de inmigrantes comenzando pequeños negocios.

“Es esta tercera generación la que ahora está interesada en asistir a la universidad, y están buscando cosas como licenciaturas y grados de maestría en administración de empresas, ciencia animal, cosas de ese tipo”, dijo Faltyn.

“Esperemos que se de algún tipo de proyecto de ley”

Cuando llegó su turno de hablar en la reunión, Hackler dijo que se encontraba agradecido de escuchar las historias relatadas el pasado miércoles.

“Esto es muy informativo”, dijo él. “Para ser honesto, el problema no se nos había presentado en este ámbito. No ha entrado por un oído y salido por el otro”.

Hackler dijo que las personas que esperan una solución de parte del Congreso este mes deberán postergar sus expectativas hasta la primavera.

“Esperemos que se dé algún proyecto de ley”, mencionó Hackler. “Cada vez es más políticamente posible que algo se pueda lograr”.

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