Jueves, 08 Diciembre 2022
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Poco antes de las elecciones de mitad de mandato, Donald Trump celebró un mitin en Ohio. “Nuestro país se está convirtiendo en el tercer mundo”, dijo a los votantes. Más tarde insinuó -¿hay una palabra mejor? - que pronto anunciaría que se presentaría de nuevo a la presidencia. ¿Qué podría ir mal para un partido con semejante figura? ¿O para un partido cuyos votantes en las primarias están tan dispuestos a volver a litigar las elecciones de 2020 que eligieron una lista de candidatos en escaños clave del Senado principalmente por ser los verdaderos guardianes de la llama de Trump?Bastante, resulta. El resultado más importante de las elecciones intermedias de 2022, para Estados Unidos y para Occidente, es que el señor Trump y su forma de hacer política salieron de ellas mermados. Esto decepcionará a todas aquellas personas, incluidos los autócratas de Beijing y Moscú, que buscan señales de la decadencia estadounidense.

 

Ya no hay victorias fulminantes en la política estadounidense. Cuando un partido afirma que Estados Unidos es suyo, basándose en cómo se rompen unos pocos miles de votos en un país de 330 millones de habitantes, es prudente levantar una ceja y evitar sobre interpretar el resultado. El partido del presidente casi siempre pierde escaños en las elecciones intermedias: sólo ha habido tres excepciones a este patrón desde que terminó la guerra civil en 1865. A los votantes parece gustarles el gobierno dividido, que ha sido la norma en Washington desde la década de 1970. Castigan a cualquier partido que tenga mayorías en ambas cámaras del Congreso y en la presidencia, como comprobó Barack Obama en 2010, el señor Trump en 2018 y, por tanto, el equipo de Joe Biden debe haber esperado este año. Ninguno de los dos partidos es capaz actualmente de mantener una mayoría dominante del tipo que una vez les permitió llevar a cabo grandes programas legislativos en Washington.

 

En el lado demócrata hay muchas explicaciones para esto. Es difícil presumir de un aumento del gasto federal cuando muchos votantes sospechan que los demócratas han contribuido a aumentar la inflación por encima del 8%.

 

El Partido Demócrata parece siempre desconcertado sobre qué proponer exactamente en materia de delincuencia o inmigración. Como están obsesionados con la rareza y las amenazas a la democracia que suponen muchos republicanos, los demócratas tienden a pasar por alto lo extraños que los votantes piensan que son. Una encuesta encargada por Third Way, un think-tank demócrata de centro, poco antes de las elecciones, descubrió que los votantes se preguntan si los candidatos del partido comparten las actitudes básicas de los estadounidenses hacia el patriotismo y el trabajo duro. Cuando se les pregunta qué partido es más extremista, el votante medio responde que los demócratas.

 

Eso debería haber sido un regalo para los republicanos en un año de mitad de mandato. Sin embargo, el partido no tiene mejores ideas sobre cómo abordar los problemas de Estados Unidos, y tiene bastantes para empeorarlos. Los republicanos electos defraudaron al país al tratar de escurrir el bulto al rechazar las afirmaciones del Sr. Trump sobre las elecciones de 2020. Al hacerlo, también robaron a su partido la oportunidad de repensar y reconstruirse después de su derrota, que es lo que normalmente hacen los partidos. El Sr. Trump sigue siendo nominalmente el jefe de los republicanos. Tiene un control férreo sobre la facción berserker del partido. Sin embargo, tras la votación de esta semana, parece más vulnerable que en cualquier otro momento desde el 6 de enero de 2021, cuando muchos estadounidenses pensaron que esta vez había ido demasiado lejos.

 

Eso presenta una oportunidad. El Sr. Trump puede beneficiarse de romper cosas. Muchos votantes quieren un luchador, y negarse a ceder e incitar a un disturbio es una prueba de pugilato. Después de la votación de esta semana, la sospecha de que el Sr. Trump es, de hecho, sólo un perdedor será mucho más difícil de superar para él. Y eso es lo que apunta su historial. En 2020 fue el primer titular desde Jimmy Carter que siguió a un presidente del otro partido y luego perdió. En 2018 los republicanos perdieron 41 escaños en la Cámara de Representantes bajo la bandera de Trump (los demócratas pueden haber perdido solo un puñado esta semana). Incluso en su momento de mayor triunfo, en 2016, perdió el voto popular y solo venció por poco a una candidata que intentaba seguir a un presidente de dos mandatos de su propio partido, algo que rara vez ocurre. Ahora, 2022 puede añadirse a esta racha menos que estelar.

 

Sus candidatos elegidos a dedo convirtieron carreras senatoriales ganables en carreras de nervios en Arizona, Georgia, Nevada y Pennsylvania. Mientras tanto, en Florida, el gobernador Ron DeSantis, un probable rival, ganó por unos 20 puntos. Dos candidatos republicanos a gobernador estrechamente relacionados con el trumpismo -Doug Mastriano en Pensilvania y Tim Michels en Wisconsin- repitieron la historia de 2020.

 

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