Lunes, 08 Agosto 2022
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Ola de calor

Ola de calor Destacado

Una “ola de extremo calor” afectó a decenas de millones de estadounidenses, con temperaturas récord en el centro y noreste del país y un incendio forestal en California.

Las altas temperaturas estimularán la amenaza de “fenómenos meteorológicos violentos” como granizo, vientos y tornados al norte del Medio Oeste, según el NWS.

La sofocante canícula, que muestra la amenaza que supone el calentamiento global, se sintió especialmente en Washington, con hasta 37 o 38 grados Celsius. Nueva York rondó los 35 grados. Las temperaturas también podrían alcanzar los 43 grados en regiones del oeste de Utah, el sur de Arizona y el noreste, según el NWS.

Boston, cuya alcaldesa Michelle Wu declaró el “estado de emergencia por calor”, con zonas de refrigeración municipales abiertas y piscinas abiertas durante más tiempo, también registró altas temperaturas.

Este año se han registrado varias olas de calor en todo el mundo, como en julio en Europa occidental y en India en marzo-abril. Su aumento es una clara señal del cambio climático, según los científicos. En junio de 2021, una “cúpula de calor” inusualmente intensa causó estragos en toda la costa oeste de Estados Unidos y Canadá, matando a más de 500 personas y provocando incendios forestales masivos, con temperaturas cercanas a los 122 grados.

AUMENTA EL INCENDIO OAK EN CALIFORNIA

El calor eleva el riesgo de incendios. Al oeste un incendio forestal denominado “Oak” fue declarado en el condado de Mariposa, cerca del parque nacional de Yosemite. Abarcando más de 4.800 hectáreas, el incendio Oak destruyó propiedades.

Autoridades forestales ordenaran evacuaciones en la zona. Según el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California (CAL FIRE, por su acrónimo en inglés),“El comportamiento explosivo del fuego es un desafío para los bomberos”, dijo Cal Fire en un comunicado que describió la actividad del fuego como “extrema, con avances frecuentes, incendios puntuales y fuegos grupales”.

El incendio de rápido crecimiento llevó a la agencia estatal Caltrans a ordenar numerosos cierres de caminos, incluido el cierre de la autopista 140 entre Carstens Road y Allred Road, bloqueando una de las rutas principales hacia el Parque Nacional Yosemite.

El calor y la vegetación totalmente seca que dejó la peor sequía en décadas estaban alimentando el incendio y desatando a los bomberos, explicó Daniel Patterson, portavoz del Bosque Nacional Sierra. “El fuego se está moviendo rápidamente. Las llamas estaban arrojando brasas frente a sí mismas por hasta 2 millas ayer”, dijo Patterson.

“Estas son condiciones de incendio excepcionales”. Más de 400 bomberos combatían el incendio con helicópteros, otras aeronaves y topadoras frente a condiciones climáticas difíciles como calor, baja humedad y vegetación seca causada por la peor sequía en décadas, declaró Daniel Patterson, portavoz del Bosque Nacional Sierra.

CONDICIONES AGOBIANTES

El parque Promised Land ofrecía alivio a los habitantes de las ciudades del noreste de Estados Unidos que intentan escapar de una ola de calor. Las personas que podían hacerlo huyeron a piscinas, playas y sitios más elevados como el Parque Estatal Promised Land, a 550 metros en las Montañas Pocono de Pensilvania y a unas 2 horas y media en coche desde la ciudad de Nueva York y Filadelfia. Desde el noroeste del país hasta las grandes planicies en el sur al intensamente poblado corredor de la carretera interestatal 95, más de 85 millones de estadounidenses se encontraban bajo advertencias de calor excesivo emitidas por el Servicio Meteorológico Nacional. La agencia advirtió de condiciones “extremadamente agobiantes” de Washington a Boston.

Incluso en Promised Land, se pronosticó que las temperaturas superarían los 90o F, pero con la sombra de los bosques, el agua fresca de los lagos y las brisas de montaña, eran más que tolerables, dijeron algunos visitantes. En Filadelfia se registraron 99oF incluso antes de que se les agregara el nivel de humedad. La ciudad de Newark, Nueva Jersey, tuvo su quinto día consecutivo con temperaturas superiores a los 100oF o más, la racha más larga de ese tipo desde que se comenzaron a llevar registros en 1931. En el noreste se han reportado al menos dos fallecimientos vinculados con el calor, y las autoridades advierten que podrían ocurrir más.

Funcionarios de Filadelfia extendieron una emergencia por el calor hasta el lunes por la noche, enviando a trabajadores a verificar cómo se encuentran las personas sin hogar y otros residentes vulnerables. La ciudad también abrió centros para refrescarse y colocó autobuses con aire acondicionado en cuatro intersecciones para que las personas puedan tener acceso a un ambiente fresco.

Los meteorólogos exhortaron a la gente a utilizar ropa ligera, beber mucha agua, limitar el tiempo que pasan en exteriores y verificar cómo se encuentran los ancianos y las mascotas.

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