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Salud Masculina y el Cáncer

Jueves, 09 Noviembre 2017 17:45 Escrito por

El Cáncer en general es un término del que no queremos hablar; ya sea por desconocimiento, o porque pensamos que estamos atrayendo la enfermedad.

Cuando se trata del cáncer de próstata, no solo es un tópico que interesa al género masculino, las mujeres están tomando la delantera en defensa de una mejor atención de salud para ellas mismas y para sus seres queridos. Educarse sobre los problemas de salud de los varones, les permite transmitir la información potencialmente salvadora a sus esposos, hermanos, padres e hijos.

En nuestra comunidad, cuando se trata de un problema de salud masculina hay la falsa idea de que los hombres no se enferman, no se quejan y no necesitan visitar a los doctores como lo hacen las mujeres. Este pensamiento está muy alejado de la realidad. La población en general necesita visitar a su médico familiar para saber y conocer los factores de riesgo que ponen en peligro su salud y la forma más eficaz de poder evitarlos o mejorarlos.

Sabemos que los hombres tienen solo la mitad de las posibilidades de ver a un proveedor de salud que las mujeres; son más propensos a no tener seguro médico y evitan la atención médica con la esperanza de una curación espontánea, “porque no tienen tiempo”, o “porque los servicios son muy costosos”.

El cáncer de próstata es la segunda causa de muerte: 26.000 hombres mueren cada año por este problema (MHN). El cáncer de próstata no da síntomas en sus estadios tempranos, solo cuando el problema está agravado. El varón puede observar sangre en la orina, problemas para tener la erección, dolor crónico en las caderas, espalda baja y piernas a más de problemas al orinar, dolor ardor, urgencia. Esta falta de síntomas, asociados a enfermedades crónicas o a un alargamiento benigno de la próstata, hace más difícil su diagnóstico y la intervención temprana.

A partir de los 40 años, el hombre debe acudir a su médico para solicitar exámenes de prevención como son: el Antígeno Prostático Específico (PSA) y el examen digital de la próstata. Si una o las dos pruebas están anormales se pedirán otros estudios para diagnóstico y confirmación. Tengan en cuenta que los factores de riesgo incluyen historia familiar de esta enfermedad, presencia de exposición a factores químicos (herbicidas), una pobre nutrición, obesidad, uso del tabaco y falta de actividad física,

Noviembre es el mes de prevención del cáncer de próstata, con este motivo se está ofreciendo la prueba del Antígeno Prostático Específico (PSA en sangre) sin costo e información variada sobre éste y otros cánceres en el Seminario de Educación en Cáncer en español que se llevará a cabo el sábado 11 de Noviembre, en el Instituto de Cáncer de Integris. Para información y reservaciones llamar al 405-644-6861.

Los Adolescentes y el Sueño

Jueves, 02 Noviembre 2017 14:47 Escrito por

En promedio los adolescentes necesitan entre 8 a 9 horas de sueño para reparar sus tejidos y estar desenvolviéndose normalmente en sus actividades diarias. Desafortunadamente los adolescentes no duermen lo suficiente, lo cual hace que no puedan rendir bien en la escuela por falta de concentración, no estudian ni hacen su trabajo en forma eficaz, lo que les puede llevar a una depresión o algún trastorno del sueño.

Las causas son variadas, desde cambios fisiológicos normales que se dan en el adolescente, como el reajuste a su ritmo circadiano (reloj biológico interno), con una producción retardada de la melatonina (hormona asociada al sueño), que hace se duerman un poco más tarde, hasta pasar mucho tiempo en la computadora, televisor, enviando mensajes de texto, chateando, jugando, etc. es decir expuestos grandemente a la luz articial y a estímulos electrónicos que les mantienen despiertos hasta media noche o más.

Estos cambios en el horario del sueño ponen en riesgo al adolescente de padecer problemas en la escuela. Al bajo rendimiento académico, se asocian otras situaciones como: hiperactividadcambios en el estado de ánimo, tristeza, irritabilidad y cólera, actitudes negativas hacia sí mismos y hacia el entorno, dificultad para controlar las emociones, aumento de la impulsividad e incremento de los problemas en el hogar.

Para prevenir las alteraciones del sueño en los adolescentes, expertos recomiendan: Tener un horario para acostarse y levantarse - evitar las actividades estimulantes a la hora de dormir, como el uso de la computadora, el teléfono, el televisor –evitar el consumo de sustancias estimulantes como la café, té, el chocolate, nicotina, alcohol, etc.- convertir la habitación en un sitio para descansar- realizar ejercicio físico y tener una alimentación saludable de acuerdo a la edad – leer o tomar un baño y aprender a relajarse entre otras.

El papel de los padres es clave: “deben crear una educación afectiva, compartida y responsable, huyendo de la sobreprotección y sabiendo que los niños y los adolescentes necesitan normas y límites". Actualmente, los padres rehúyen y no comentan con sus hijos problemas de los horarios, uso de teléfonos, computadoras; y no lo hacen por miedo a enfrentarse a ellos y porque no saben cómo abordarlos, pensando erróneamente que están manteniendo la paz en el hogar. Es importante que los padres busquen ayuda profesional para establecer el diagnóstico, cuándo se observa que el adolescente duerme poco o se queda dormido en las clases, tiene ataques de sueño en el día y no mejora con las recomendaciones generales de higiene del sueño, en este momento, el médico hará una evaluación completa para determinar el tipo de tratamiento que el adolescente necesita; ya sea con intervenciones psicológicas y o farmacológicas. Pongamos atención en nuestros hogares a estos problemas del sueño que a menudo pasan desapercibidos y se nos presentan cuando ya se han agravado. Recuerda la prevención es la base de una buena salud.

Una Visita Inesperada

Jueves, 26 Octubre 2017 15:56 Escrito por

Tiempo atrás recibimos en nuestras oficinas a una paciente con una enfermedad lúpica activa que le imposibilitaba los más mínimos movimientos por el dolor y la sensación de decaimiento total, sumada a otras complicaciones orgánicas y funcionales. Con el tiempo y el manejo en equipo de profesionales, ella mejoró notablemente e inclusive volvió a la escuela y completó su doctorado en lingüística, sin descuidar su tratamiento ya que su deseo grande de vivir se convirtió en su motivación, apoyado por su familia y amigos. Esta es la historia de Maria del Carmen; una maestra que optó por la vida y cuya inesperada visita, desencadenó una oleada de recuerdos que hoy quiero compartir.

¿Qué es el Lupus? El lupus eritematoso sistémico (LES) es una enfermedad crónica (de larga duración) que causa inflamación, dolor e hinchazón. En ocasiones se la ha llamado "la gran imitadora" ya que este suele confundirse con otros problemas de salud debido a la variedad de síntomas que presenta. Afecta la piel, las articulaciones, los riñones, el tejido que recubre los pulmones (pleura) y el corazón (pericardio), así como el cerebro. La mayoría de los pacientes siente fatiga y tiene erupciones cutáneas, artritis (articulaciones dolorosas e inflamadas) y fiebre. Es difícil hacer un diagnóstico de Lupus. El colegio de Reumatólogos de USA sugiere que ante fiebre, fatiga, pérdida de peso, coágulos sanguíneos, caída del cabello, ardor y dolor de estómago, mala circulación en los dedos de manos y pies y abortos espontáneos se debe pensar en la enfermedad. Más aun si se observa erupciones cutáneas típicas (alas de mariposa en las mejillas), convulsiones, accidentes cerebrovasculares o psicosis (un problema de salud mental) y anticuerpos antinucleares (ANA) positivos, entre otros.

La causa del Lupus es una falla del sistema de defensa del cuerpo, que en lugar de producir anticuerpos protectores que le defiendan de los microbios y cánceres, producen auto anticuerpos que atacan y destruyen los propios tejidos del paciente, llevándole a un proceso de inflamación crónica. No se sabe realmente qué desencadena éste problema; se cree que es una mezcla de herencia, virus, luz solar, alergias a medicamentos, etc.

El Lupus es 10 veces más frecuente en mujeres que en varones. El tratamiento depende de los síntomas y su gravedad, requiriendo un equipo de profesionales que incluye reumatólogos, hematólogos y clínicos. En la actualidad, hay varias opciones de tratamiento con antiinflamatorios, antipalúdicos, corticoides, inmunosupresores, etc. Lo más importante es la educación del paciente con respecto a la enfermedad y las decisiones que tome para su cuidado, la estrecha relación que médico, paciente, familia y amigos desarrollan para salir adelante con este padecimiento.

Maria del Carmen rompió todas las barreras y estigmas que el lupus puede poner cuando no estamos informados, entendió su problema y puso en juego todas sus habilidades para salir adelante. Tiene 35 años sobreviviendo a la enfermedad con mínimas complicaciones neurológicas, que no han sido impedimento para cumplir sus objetivos y recorrer el mundo, haciendo escala en Oklahoma y con su presencia transportarme hacia un mundo de buenos y gratos recuerdos, que me confirman que el esfuerzo y la dedicación valieron la pena.

No abuse… Prevenga

Jueves, 19 Octubre 2017 14:47 Escrito por

Estadísticas señalan que la comunidad hispana es afectada por problemas de salud mental y abuso de sustancias.

Oklahoma Commission on the Status of Women en conjunto con otras organizaciones, realizaron la semana pasada un foro comunitario con el propósito de informar a la comunidad sobre problemas de salud mental y el abuso de sustancias. Problemáticas que están afectando considerablemente a la comunidad hispana.

Oklahoma Commission on the Status of Women es una Comisión estatal no partidista, que ayuda a las mujeres a hacer su máximo aporte a la sociedad. No a través de servicios directos, pero si informando y educando sobre los problemas de la mujer. 

Gloria Torres, Vice-presidente de esta comisión estatal, compartió lo importante que es para la comunidad hispana informarse y prevenir este tipo de problemáticas, así como el propósito de realizar la plática comunitaria.

“Esta ha sido la primer plática comunitaria en español. Para nosotros es importante que las mujeres de nuestra comunidad tengan la información adecuada, conozcan los recursos que tienen a su alcance y que juntas luchemos por erradicar esta situación”, mencionó Gloria Torres.

Dentro de esta conferencia se informaron estadísticas que reflejan la realidad de esta problemática. Una de ellas señala que Oklahoma tiene una de las tasas más altas en enfermedades mentales la cual ocupa el 22.4% mientras que el abuso de sustancias es del 11.9%. Este problema también se desarrolla debido a la falta de acceso a los servicios de tratamiento, ya que son muy costosos. Así mismo se informó que en el 2016, una sobredosis de metanfetamina fue el asesino más grande de todas las sobredosis de drogas, situación que pone en alerta a las organizaciones que trabajan por el bienestar de la salud.

“Los programas de salud mental han sido pocos en la ciudad, al saber sobre la realización de esta plática no quisimos quedarnos atrás, así que logramos formar parte de esta comisión y estamos trabajando para crear conciencia en nuestra comunidad. Debemos entender que las enfermedades mentales son como cualquier enfermedad física, que puede ser detectadas, diagnosticadas, tratadas y prevenidas. Los porcentajes son altos en cuando a problemas de salud mental y abuso de sustancias en nuestra comunidad, sin embargo nosotros como hispanos todavía tenemos miedo de asumir que este tipo de enfermedades están presentes en nuestras familias y debemos tener las herramientas para detectar estas situaciones. Por esa razón hacemos estas conferencias gratuitas para todos”, afirmó Carmen Romo, directora de la Iniciativa Hispana de Integris.

En cuanto al problema de abusos de sustancias es importante mencionar que hay ciertos signos que nos dan aviso de cómo una persona está siendo afectado por consumo de drogas. Algunos de estos signos son: Problemas en la escuela o trabajo, problemas de salud física, aspecto descuidado, cambios de conducta, gasto de dinero, entre otras.

Si usted necesita más información sobre este tema o las próximas pláticas comunitarias a realizarse, puede visitar la página de internet www.ok.gov/ocsw o visitar los departamentos de salud que apoyan esta iniciativa. Algunos de ellos son el Departamento de Salud de la Ciudad y el Condado de Oklahoma, Iniciativa Hispana de Integris, La Agencia Latina, Fundación Formula, por mencionar algunas.

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Cerrando el Mes de la Herencia Hispana

Jueves, 19 Octubre 2017 14:21 Escrito por

Desde el 15 de Septiembre al 15 de Octubre hemos celebrado el mes de la Herencia Hispana. Iglesias, instituciones de servicio público, privado, sin fines de lucro, se han vestido de gala para entregar este mes una serie de actividades de orden cultural, educacional, de salud y esparcimiento a la comunidad. Nos preguntamos ¿qué nos ha quedado de estas festividades?   Si bien éstas son para hacer notar nuestra presencia, lo importante de nuestra cultura y aporte a este gran país, también tienen un mensaje personal para cada uno de nosotros sobre nuestra responsabilidad social, como miembros de este bloque cultural, que cada vez es la minoría de mayor crecimiento.

Se nos ha informado y educado sobre diferentes tópicos de salud, nos han ofrecido inmunizaciones gratuitas, hemos disfrutado del colorido de las danzas típicas de muchos de nuestros países, y hasta hemos tenido la oportunidad de saborear nuestros platillos tradicionales. Realmente estas festividades nos han acercado a nuestras raíces, dándonos una inyección de bienestar. Sin embargo las disparidades de salud entre hispanos son muy marcadas, lo cual tiene un fuerte impacto en nuestra comunidad, que está mejorando lentamente en estos últimos años, con el esfuerzo mancomunado de los que hacemos salud en Oklahoma. La expectativa de vida ha mejorado para muchas personas en los Estados Unidos, los grupos minoritarios raciales, sufrimos todavía altas tasas de enfermedades y muertes, debido a padecimientos crónicos.

Según el CDC, los hispanos tenemos 50% más probabilidad de morir de diabetes y enfermedades del hígado; 22% menos posibilidades de tener controlada la presión arterial en relación a los blancos no hispanos. Así mismo la comunidad hispana se realiza un 28% menos pruebas de detección temprana de cáncer colorrectal que los blancos no hispanos y la tasa de diagnóstico de diabetes es, 66% más alta que entre los blancos no hispanos, además tenemos prevalencia de obesidad.

Con esto queremos decir que aunque hemos progresado, nos falta mucho por hacer a cada uno de nosotros como personas y comunidad responsable de nuestra salud. Ventajosamente hay a nuestra disposición programas de educación y prevención de salud alrededor del estado de los que podemos aprender lineamientos básicos para estar bien. “Comer saludable, beber suficiente agua todos los días, hacer actividad física regular y sobre todo fomentar las relaciones familiares mediante la resolución clara de las situaciones estresantes”

La responsabilidad es nuestra; obtener la información y hacer uso de ella aplicándola a nuestra vida diaria va a ser la única vía que nos permitirá ser una comunidad hispana saludable y lograr no convertirnos en una estadística más. Recuerde la prevención es la base de una buena salud.

El Resfriado y la Gripe

Jueves, 12 Octubre 2017 14:49 Escrito por

Otoño una de las mejores estaciones del año por los cambios que se presentan en la naturaleza, pero es también es tiempo de resfriados y gripe. Mucha gente será contaminada por el virus y la respuesta a la enfermedad variará, desde leve hasta muy grave, esto depende de las condiciones de salud de cada individuo, su sistema de defensas, la edad, mujeres embarazadas y condiciones de salud prestablecidas.

Se debe diferenciar estas dos patologías, los refriados de la gripe; los primeros también llamados catarros, pueden presentarse muchas veces al año y se caracterizan por secreción y congestión nasal, así como también estornudo. Se puede acompañar de dolor de garganta, tos, dolor de cabeza u otros síntomas. Las personas pueden contraer los resfriados muchas veces al año, ya que el virus que lo produce, se trasmite por pequeñas partículas que son liberadas por una persona enferma cuando tose, estornuda o toca cualquier manubrio o pestillo de la puerta o sitio que fue previamente contaminado con estas gotitas infectadas y se pasa la mano por la nariz, ojos y boca. La mayoría de los resfriados desaparece en unos pocos días es decir son auto-limitados. Se sugiere a los pacientes; descansar, tomar líquidos y medicamentos de venta sin receta ya que pueden ayudar a aliviar los síntomas en adultos y niños mayores. El resfriado no desaparece con la medicina pero si calma las molestias.

Según el CDC (Centro de Control de Enfermedades) la influenza o gripe ha causado en los Estados Unidos entre 140.00 y 710.000 hospitalizaciones y 12.000 a 56.000 mil muertes todos los años.

La gripe es altamente contagiosa y se propaga con facilidad por el aire, por lo que puede enfermar rápidamente a muchas personas. Las molestias aparecen dos a tres días después del contagio. El primer síntoma de esta infección respiratoria es la fiebre, que suele ser muy alta (por encima de 102º F o 39º C), especialmente en niños. Dolor de cabeza, mareos, escalofríos, falta de apetito y malestar general son otros de los síntomas de la enfermedad. Luego de 48 horas es habitual que baje la fiebre pero se presentan otros malestares como: tos, secreción nasal, estornudo y dolor de garganta, que pueden durar muchos días.

Una de las formas más efectivas de prevenir la gripe es a través de la vacunación, el cuerpo tarda dos semanas en producir las defensas contra el virus de la gripe luego de haberla recibido. Ya están en la ciudad muchas agencias de servicio comunitario ofreciendo en forma gratuita esta vacuna, infórmese y seleccione la que esté más cerca a su domicilio. Recuerde prevenir es mejor que enfermar.

Cómo Prevenir las Enfermedades de la Boca

Jueves, 05 Octubre 2017 15:09 Escrito por

La boca juega un papel muy importante en la nutrición porque que en ella se realiza la primera fase de la digestión. Sabemos que en la cavidad bucal tenemos flora bacteriana normal, que está ubicada en la lengua, dientes, mucosa yugal o surco periodontal. La flora oral es de tipo mixto es decir encontramos gérmenes aerobios y anaerobios que intervienen directamente en la homeostasis (equilibrio) de la boca. Cualquier enfermedad de la boca, puede afectar a la estabilidad del cuerpo porque no se puede alimentar, beber, sonreír, etc.

Cuando no tenemos una buena y correcta higiene bucal, se altera el pH, lo que facilita el crecimiento de las bacterias, que se apilan entre los dientes formando capas (placa) iniciándose el proceso de caries dental, así como también infecciones que pueden causar daños importantes a la salud a corto, mediano y a largo plazo.

La placa bacteriana se forma con los restos alimenticios de las comidas que ingerimos que al no ser debidamente limpiados se acumulan en los espacios entre los dientes, allí las bacterias se empiezan a reproducirse con facilidad. Inicialmente la placa bacteriana no se ve, pero conforme avanza el tiempo, aumenta poco a poco y se va calcificando con las sales de los alimentos y proteínas de nuestra saliva, de esta manera aparece el sarro llamado también cálculo dental, que no es más que la mineralización de la placa bacteriana.

Si la placa bacteriana está completamente formada y hay presencia de cálculos dentales, la higiene dental habitual es posible que ya no pueda ayudarnos a eliminarla, en esos casos hay que acudir a una clínica dental para una limpieza profesional.

Otros de los problemas comunes de la boca son: El herpes labial (fuegos o boqueras) que son llagas dolorosas que aparecen en los labios y alrededor de la boca, causadas por virus y que desaparecen entre una a dos semanas.

La candidiasis oral (Muguet o aftas) que es son manchas blanquecinas en la boca y lengua producidas por hongos. El mal aliento es otro problema de salud de la boca muy común, que tiene que ser investigado por su médico familiar.

Las enfermedades bucodentales se pueden prevenir a través de hábitos saludables, como: Una dieta balanceada que incluya alimentos de todos los grupos, tomar agua para la sed a fin de mantenerse bien hidratado, cepillarse los dientes por lo menos dos veces al día con pasta dental con flúor, usar hilo dental y un enjuague bucal diariamente. Tener revisiones regulares con el odontólogo o higienista dental, tanto los niños como los adultos por lo menos dos veces al año. Así estaremos previniendo estas y otras enfermedades.

La Demencia y el Azheimer

Jueves, 28 Septiembre 2017 15:34 Escrito por

La demencia es un síndrome crónico-progresivo, causado por el deterioro de la capacidad para procesar el pensamiento, más allá de lo que se considera una consecuencia del envejecimiento normal. Afecta la memoria, el pensamiento, la orientación, la comprensión, la capacidad de aprendizaje, el lenguaje, el juicio y en ocasiones es precedido por el deterioro del control emocional, la motivación y el comportamiento social.

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia: se calcula que representa entre un 60% y un 70% de los casos. Otras formas frecuentes son la demencia vascular, la demencia por cuerpos de Lewy, etc. Según la Organización Mundial de la Salud, (OMS) La demencia afecta a nivel mundial a unos 47 millones de personas, de las cuales alrededor del 60% viven en países de ingresos bajos y medios. Cada año se registran cerca de 10 millones de nuevos casos. Se calcula que entre un 5% y un 8% de la población general de 60 años o más sufre demencia en un determinado momento.

Los signos y síntomas de la demencia se inician con: tendencia al olvido, pérdida de la noción del tiempo, desubicación espacial, incluso en lugares conocidos. Cuando ésta evoluciona las manifestaciones se hacen cada vez más evidentes; las personas empiezan a desubicarse en casa, casi ya no se comunican, hacen preguntas repetitivas, olvidan rutinas diarias que incluye el aseo personal, acontecimientos recientes, etc. Finalmente, en estado avanzado de la enfermedad, la dependencia y la inactividad son casi totales. Las alteraciones de la memoria son graves, hay desubicación en tiempo, espacio, y persona, dificultad para reconocer a familiares y amigos, problemas para movilizarse, alteraciones del comportamiento.

No hay tratamiento que pueda curar la demencia o revertir su evolución progresiva. Sin embargo existen numerosas intervenciones que se pueden ofrecer, para apoyar y mejorar la calidad vida de las personas con demencia, sus cuidadores y familias. Por ejemplo: tratar de mantener al paciente con una buena salud, identificar las conductas que están causando problemas en la interacción e intervenir inmediatamente; así como también educar e informar a los cuidadores de su rol a mediano y largo plazo, dándole guías para evitar el desgaste de las partes.                                                                                                                                                            Aunque la edad es el principal factor de riesgo de demencia, algunas investigaciones han revelado que hay una estrecha relación entre la aparición de deterioro cognitivo relacionados con el estilo de vida: la inactividad física, la obesidad, las dietas desequilibradas, el consumo de tabaco y alcohol, la diabetes, la hipertensión y la depresión. Todos estos factores, sumados a una falta de información y en algunos casos a la negación, pueden ser de consecuencias muy graves para el paciente y sus familiares.

Actuemos en forma temprana, cambiando los factores que podemos modificar para prevenir el deterioro de nuestro cerebro, así estaremos asegurándonos una vejez sana y llena de alegría, rodeados del cariño de familiares y amigos. Recuerde, la prevención es la base de una buena salud: manténgase informado.

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